Evidencia más antigua del mundo fuera del sistema solar es descubierta por Científicos

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Hace un año Jay Farihi, del Colegio Universitario de Londres, contactó con el Observatorio Carnegie, en California (EE.UU.), para acceder a una placa de vidrio que contenía un espectro de Van Maanen, una estrella enana descubierta por el astrónomo Adriaan van Maanen en 1917.

Farihi evaluó las imágenes y no encontró nada extraordinario, cosa que cambió cuando examinó el espectro y, en especial, las denominadas ‘líneas de absorción’, publicó el portal ‘Daily Mail’. Estas muestran ‘piezas perdidas’, es decir, áreas en las que la luz proveniente de una estrella pasa a través de un objeto y es parcialmente absorbida. Así, también se puede conocer la composición química de ese objeto.

En ese sentido, el espectro de Van Maanen reveló la presencia de varios elementos, como calcio, hierro y magnesio, que deberían haber desaparecido en el interior de la estrella debido a su peso.

En la actualidad y solo desde hace 12 años, se considera que las estrellas que contienen esta clase de elementos en sus espectros representan un tipo de sistema planetario que ofrece enormes anillos de restos planetarios rocosos que depositan desechos en la atmósfera estelar. Todas esas estrellas son llamadas ‘enanas blancas contaminadas’.

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