Gaia, el satélite más potente que podrá cartografiar la Vía Láctea

gaiaDesde la base espacial europea en Kourou, la Agencia Espacial Europea realizó el lanzamiento, a las 10:12 horas (hora local) de este jueves, de la misión Gaia, un satélite que medirá las distancias y movimientos de mil millones de estrellas de la Vía Láctea con una precisión “histórica”. En la órbita terrestre, donde trabajará al menos 5 años, Gaia estudiará las coordenadas y las velocidades de unos 1.000 millones de estrellas y creará un catálogo en tres dimensiones de la Vía Láctea, que además ayudará a entender cómo nació y se desarrolló nuestra galaxia. Su sensor fotográfico tiene una precisión sin precedentes: podría ver un pelo a una distancia de más de 700 kilómetros, o una moneda en la superficie de la luna. Esa tecnología, que tardó 20 años en desarrollarse, empezará a enviar información válida a la tierra en unos cuatro meses, superadas todas las adaptaciones técnicas, que será recuperada por las “radioantenas” de 35 metros de diámetro de Cebreros (España) y New Norcia (Australia) y procesada por computadoras capaces de realizar seis billones de operaciones por segundo. De esta forma, Gaia aportará 10.000 veces más información que su antecesor, el satélite Hipparcos, que se lanzó en 1989 y cartografió 100.000 estrellas.

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